김은주, 조미형, 이문영 Group Exhibition

Planet Htrae Project

8 - 31 Oct  2021

Planet HTRAE Project(이하 P.H.P.)의 여정으로 당신을 초대합니다.

 

지금 이 전시장이 하트레(HTRAE)라는 어느 낯선 행성의 흔적들로 채워져 있다고 가정해봅시다. 다른 행성에 거주하는 지구인의 모습을 상상해본 적이 있나요? 외계 행성을 인간이 살기 적합한 환경으로 바꾸는 긴 과정을 ‘지구화’ 작업이라 하는데, 이런 상상을 할 때는 언제나 자연과학적 사실 관측과 사회적 가치판단의 문제가 버무려집니다. 천문학은 인간의 주관적인 신념을 기반으로, 특히 그 시대의 세계관을 기반으로 형성되어왔습니다. 과학적, 특히 천문학적 가설의 역사는 인문학적 신념의 역사이기도 한 셈이지요. 여기에서 예술이 개입할 지점이 생겨납니다.

 

P.H.P.는 천문학적 상상력과 미술 생활을 결합해보려는 시도로부터 비롯되었습니다. 이 여정은 기획자와 작가 모두에게 미술을 통해 ‘미술 바깥’에 있다고 여겼던 세계와 연결되는 과정이었습니다. 우리는 함께 책을 읽으며 입자이자 파동인 빛의 세계에 매혹을 느끼기도 하고, 납작한 2차원의 세계와 그곳의 거주민들이 '위'의 개념을 상상할 가능성에 대해 생각해 보고, 보이저 호(Voyager)의 황금 레코드에 담긴 메시지가 외계 생물체에게 해독될 순간을 상상하기도 하며 즐거워했습니다.

 

김은주 작가의 회화에서는 이처럼 미술가가 자연과학을 만나 작업 세계를 확장해 나갈 때의 즐거움이 드러납니다. 작가가 만들어낸 이미지는 낯선 행성의 형상과도 닮았고, 실험실에서 볼 수 있을법한 관찰된 물질의 미시적 형상과도 닮아있습니다. 그가 자신의 조형 세계를 찾아나가는 방식은 마치 물질을 쪼개어 기본 단위를 찾아가는 관찰자의 여정과도 같기 때문입니다. 면밀한 ‘관찰’은 과학과 미술 양쪽에서 큰 의미를 지니는 행위입니다. 어느 실험에서 관찰자의 유무에 따라 빛의 움직임 패턴이 달라졌다는 기묘한 이야기는 한 존재를 바라보는 다른 존재의 힘을 떠올리게 합니다.

 

식물작업실 ‘언타이틀 플랜트’를 운영하는 조미형 작가는 오랜 시간 취미이자 생활로, 그리고 작업으로 식물을 마주하며 그 다층적인 면을 탐구해왔습니다. 인간을 위해 환경을 개선하는 다정한 존재로 오해되어 온 식물은, 스스로를 위해 강한 생존본능을 지닌 생명이자 인간에 의해 통제되는 도시의 산업체입니다. 또한 식물은 때에 따라 폭력적이며, 다른 행성을 침투하는 지구의 ‘군대’가 될 수도 있습니다. 칼 세이건이 지구의 이끼를 “자기와 같은 소형 기계들을 복제하는 까무잡잡한 소형 기계”라고 표현하며, 이들이 화성 ‘지구화’의 초기 단계에서 대기를 생성하는 역할을 수행하리라고 기대했던 것처럼. 작가는 외계에 씨앗을 심는 일을 상상하며 씨앗을 일률적으로 배열하고, 작고 단순화된 터치로 캔버스 위에 ‘파종’하기도 합니다.

 

한편, 이문영 작가는 인간이 하늘을 바라보는 방식에 초점을 두어 공간을 구성합니다. 지구의 자전 주기, 공전 주기를 예측하는 일보다 내일의 날씨를 예측하는 일은 항상 더 불확실합니다. 이는 천체의 규칙적인 운동을 관측하는 ‘정확한 과학’인 천문학과, 늘 대기의 예측하기 힘든 사건들과 마주하는 ‘확률적 과학’인 기상학의 차이를 드러냅니다. 그렇다면 수없이 축적된 ‘과거의 일기예보’들은 반복되는 예언 혹은 착각의 데이터로 읽힐 수 있을 것입니다. 이문영의 <여백의 일기>는 날씨에 관한 통계적인 정보와 픽션, 진실과 착각이 뒤섞인 이미지로, 이는 전시 전체의 주제와도 공명합니다. 하나의 전시로서 P.H.P.는 외계 행성의 이미지인지, 혹은 그렇게 보이는 지구의 이미지인지 모를 픽션을 생산해내는 작업이기도 했기 때문입니다.

 

다른 행성을 상상하며 다시 지구를 생각할 수밖에 없었던 것은, 우리가 지금까지 경험한 하늘이 '지구에서 올려다 본' 하늘뿐이기 때문인지도 모릅니다. 만일 우리가 대기가 구름으로 뒤덮인 화성에서 태어났더라면, 태양과 달과 별을 관찰할 수 없음으로 인해 의미의 좌표들은 완전히 달라졌을 것입니다. 이는 인간은 지구라는 미디어 위에 있고, 그렇지 않았다면 완전히 다른 방식으로 우주를 지각했거나 하지 못했을 것임을 의미합니다. 마치 시각 언어를 통해 말하는 우리에게 미술이 그러한 것처럼, 지구는 인간에게 주어진 제한이자 가능성인 셈입니다.

 

글. 김명진